入门级科普︱你不理解比特币,是因为你认为钱真实存在

这是一篇非常经典且相对中立的基础科普文章,主要针对货币属性和比特币的储值作用展开,曾于2017年在推特引起广泛讨论。

01

比特币是一种幻觉,一种集体幻觉,就如同人们耳闻的那样。它只是网络空间中的数字,是海市蜃楼,如泡沫般虚无缥缈。比特币没有任何支持,除了买它的那些小傻瓜的信任,以及从这些小傻瓜手中买它的大傻瓜们的信任。你知道吗?这很公平,因为一切属实。

可能并不那么容易理解的是,美元同样是一种幻觉。它们同样主要是网络空间中的数字,有时被储存于纸币或硬币之中,但是纸币和硬币是物质存在,它们所代表的美元却不是。美元没有任何支持,除了那些接受它作为付款方式的傻瓜的信任,以及同意接受他们进行这种付款方式的其他傻瓜的信任。主要区别在于,至少就目前来看,对于美元而言,这种幻觉获得了更加广泛和强烈的信任。

入门级科普︱你不理解比特币,是因为你认为钱真实存在

事实上,我们几乎所有的美元(大约90%)都是纯粹抽象的——它们确实不存在任何实质形式的存在。James Surowiecki 在2012年说,“美国货币供应量中,只有大约10%(大约是10万亿美元总额中的1万亿)以纸币和硬币的形式存在。”(如今这个数字大约是13.7万亿美元中的1.5万亿。)一旦我们的银行系统情绪有恙,就无法阻止它创造更多的美元。截至2017年10月,M2货币供应量为13.7万亿美元,1959年后创造了13.5万亿美元——换句话说,M2增长了将近50倍。

美元就是一种“法定”(fiat)货币,fiat是拉丁语,意思是“要有/让那里有”(let there be),如fiat lux就是“要有光”的意思;因此,fiat denarii,意思是要有里拉(意大利货币单位)、委内瑞拉银币、美元和卢布。历史上,国家领导人几乎无法抗拒造币诱惑。这种放纵的一个显而易见的后果就是通货膨胀:1959年1美元的购买力,如今略低于12美分。

创造比特币区块链,在某种程度上是为了解决这一历史弱点。2140年左右,2100万个比特币被开采完毕之后,系统将不再生产。

02

江湖骗子和小偷将永远试图去利用各种结构组织,让其落实到位,为的却是控制(及或说明)任何货币体系,其实就是价值储存【见:天堂文件之类的骗子们,伯尔尼•科恩费尔德(Bernie Cornfeld)和伯纳德·麦道夫(Bernard L. Madoff),伦敦鲸事件,长期资本管理公司(LTCM)和国际信贷商业银行(BCCI),偷走波士顿加德纳博物馆珍宝的机智而沉默的盗贼,以及Mt. Gox交易所、the DAO和Tether事件的小偷】。其目标是所有的价值储存。使用任何交易系统——通过公平或者犯规的手段——财富都能够或且将会被制造和丢失。然而,令人惊讶的是,有时候看似有足够多抱有善意的人防止货币体系完全崩溃。

加密货币和美元之间存在一些根本区别。例如,比特币系统中进行的交易被记录于一种不可证伪的账本,这种账本不依赖于银行或政府的权力,而是凭借一种(至少理论上)任何人都可以自由加入的公共计算机网络。另外,比特币的供应量也是最终确定的。加密货币的匿名性可能没有未标记现金那样无懈可击

03

金钱本身就是一种幻觉,一种群体幻觉。为了获得它,让它增长,以及储存它,你一直努力工作,然而,即便如此,关于它的唯一真实的东西就是它所象征的权力。从某个角度而言,这确实很棒。

我们对那些绿色纸片、南非克鲁格金币、以太代币或英镑硬币的共同理解才是至关重要的东西。而且这种共同理解没有固定意义,永远在变化之中。即使面对任何想要让它稳定的尝试——例如,以一定的比例兑换各种资产——或者想要通过设定利率来调控流动,所有金钱和所有交易储存的“价值”也都是不稳定和抽象的。金钱只是一种不断流动的蜂巢式协议网络,这就是它所拥有过的一切——人类信任网络中脆弱不堪的线。

难民们为了穿越不友好的边界,被迫进行损失巨大的交易,考虑一下这种“外逃资本”(flight capital)。那就是钱,但是,它和那些无形的钱(你的薪水、以太网和你银行账户中相互碰撞的一连串数字)到底有什么共同之处呢?也许,在你银行账户发生电子碰撞的时间内,以及你去市场的那一天,牛油果和咖啡的价格会上涨或下跌。一些自然灾害发生时,人们一定会突然愿意花费巨额资金,只为几加仑干净的水。那么,什么是“一美元的价值”?

所有针对加密货币(比如比特币)和支撑它们的区块链技术的一般讨论,都没能考虑到这一事实:普通货币的临时性和脆弱性。如果一个人认为金钱真实可靠,抑或受到任何东西支持(除了人类对稳定性总是不确定的机构的信任之外),那么他们就根本无法理解加密货币,哪怕是一点皮毛。一美元受到“美国充分的信任和支持”,但是这到底意味着什么呢?

这意味着,如果你带着一美元到美国财政部要求进行赎回,那么:他们会给你……一美元。或者,如果你想要的话,会给你四分之三。

(编者注:神剧《瑞克和莫蒂》也嘲讽了这一点,第三季第一集中,瑞克将外星联邦的货币价值改为“1:0”,导致该联邦崩溃。)

入门级科普︱你不理解比特币,是因为你认为钱真实存在
入门级科普︱你不理解比特币,是因为你认为钱真实存在

现实很不幸,在如希腊、委内瑞拉和西班牙那样的政府不稳定的国家,货币危机已经引发加密货币市场的数轮暴涨。当塞浦路斯政府试图通过削减公民存款近7%去解决2013年的银行危机时,比特币价格上涨,可能是因为在那个时候,面对债务缠身的政府,一些南欧的欧元持有者推测,比起塞浦路斯的银行,比特币也许能为自己的财富提供更可靠的储值空间。西班牙银行的存款者一定很想知道:他们自己的银行会不会是下一个呢?

简而言之,我们现有的金融机构存在严重缺陷,而且总是容易出现腐败,比特币正是它那神秘发明者眼中的光,在这道光开始闪烁的之前,上述糟糕状况就已经存在多时。中本聪在所谓的创世区块明明白白地提到:“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks.”(泰晤士报 2009年1月3日,财政大臣正处于实施第二轮银行紧急援助的边缘。)比特币一开始是一个具有政治动机的项目,一种明确用于提供防止篡改的数字交易手段的新系统,也是我们现有银行体系基础的一种更好替代方案。

包括比特币在内的所有加密货币背后的理论是,由分布式计算机网络产生的记录可以防止篡改,从理论上比政府更能保证货币的稳固可靠。迄今为止,尽管道路并不平坦,比特币所基于的区块链系统至少部分证明了这一理论。自2009年以来,已有一百万甚至更多的比特币被盗,但是底层系统的分布式账本(比特币所基于的记账系统)至今仍保持稳定不变。

入门级科普︱你不理解比特币,是因为你认为钱真实存在

比特币早期的一些偷窃和欺诈事件让人想起电影《碧血金沙》(The Treasure of Sierra Madre),这是1920年代的一部关于贪婪和腐败的精彩影视剧。毫无疑问,对于几乎触手可及的瞬时财富的预期,让人们为之疯狂。然而,请注意,贪婪引起的犯罪和疯狂倾向并没有导致黄金价值蒸发

这里需要真正警告的是,比特币账本之所以能够保持不腐败,不仅仅因为系统的分布性,也不仅仅因为它机智的加密保护措施,而是因为一些个人开发者们的善心和好意,他们带领这一项目渡过摇摆不定的初期阶段。如果没有沉着冷静的加文·安德森(Gavin Andresen),没有他在比特币早期的众多危急时刻担任唯一的管理者,这个项目可能已经轻易夭折。即使在今天,各种各样的分叉和成长痛苦依然纠缠着比特币系统,不断提供压力测试。目前(这只是我的观点),比特币核心开发者被一些人认为是在为他们自身利益制定战略,他们这种相对不可靠性可能会带来持续的损害,不仅是对比特币,还有整个区块链技术的承诺。

作为一个单独的问题,加密货币投机者在早期就冒着被剪羊毛的风险,因为困难在于(1)创造安全储存,以及(2)开发能让一般货币和加密货币安全转换的系统。因为一些灾难,比如2014年Mt. Gox交易所大约80万比特币遭到盗窃,加密货币的整个生态系统落得坏名声。公众的印象是比特币本身在某种程度遭到黑客入侵,然而事实只是最大的交易所遭到入侵。就像孟加拉中央银行在纽约的美国联邦储备银行的账户去年被剥夺了6300万美元一样。

因为坏蛋敲诈了人们而说“比特币是一种骗局”,就像因为杰米·戴蒙(Jamie Dimo)的摩根大通公司被欺骗了而说“金融服务业是一种骗局”一样。比特币被用于暗网上买卖毒品!那么……大多数百元钞票都沾上了可卡因的痕迹。所以,如果你反对这个账户上数百美元的账单,那么请把你的余额都发给我好了。现金被用于犯罪交易的事实是否让它本身变得不合法?不,真相是金钱本身就被玷污了。

很快,现在用于保证比特币交易的区块链系统将发生变化,和其他系统融合,因为它的价值不可估量。来自华尔街和沙山路(硅谷风险投资机构聚集地)的投资者已经在区块链行业投入大量金钱、时间和精力。每个地方的人们都需要明确知道有的事情是否真正发生,区块链可以用于为我们提供关于它不受腐化的信息。无论中本聪在2009年推出的系统有什么缺陷(而且仍然不少),他证明了,人们确实有办法创造安全可靠的人类交易记录,完全不依赖于银行、政府等外部机构的。没有后路可以回头。

任何货币争取稳定性的斗争都总是处于走向失败的过程中,因为不论何时,只要有机会去赌,或者伪造一个交易,人性使然,总会有人试图欺骗。即使是我们在发达国家所拥有的有限而危险的未定,也需要无数个有原则者的警惕和工作,而且从来没有确定性。维持“金钱是真实存在的”这种幻觉的斗争从来没有结束,也永远不可能结束。


原文作者:Maria Bustillos

编译:Blocknia

原创文章,作者:区块娘,如若转载,请注明出处:https://www.dappchaser.com/what-is-bitcoin/

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